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Charles Darwin


Charles Darwin y el Origen de las Especies
En 1831, "Charles Darwin" viajó como pasajero abordo del HMS Beagle. Su viaje de cinco años lo llevó a las costas de Suramérica, donde observó varias especies de animales. Un grupo de criaturas en particular, los pinzones Galápagos, llamó la atención de Darwin. Estudió los pájaros, coleccionó ejemplares, y observó que tenían picos de variadas formas y tamaños. Estas observaciones inspiraron el desarrollo inicial de la "Teoría de los Orígenes" de Darwin. Regresó a Inglaterra en 1836.

En 1842, Darwin comenzó el borrador de Sobre el Origen de las Especies a través de la Selección Natural, o la Preservación de Razas Favorecidas en la Lucha por la Vida(a menudo simplemente referido como El Origen de las Especies). Su trabajo estuvo grandemente influenciado por Sir Charles Lyell´s Principios de Geología (1830) y Un Ensayo sobre el Principio de la Población de Thomas Malthus (1798). El Origen de las Especies fue finalmente publicado en 1859.

¿Adivinen qué? Me gustó el libro de Darwin. En resumen, el Origen de las Especies propone la "Selección Natural" como el mecanismo por el cual un organismo original unicelular pudo haber evolucionado gradualmente, dando lugar a todas las especies que observamos hoy, tanto en plantas como en animales. En general, Darwin presenta una teoría de evolución, la cual define como "descendente con modificación." Fue una lectura entretenida, y una hipótesis convincente para su tiempo.

Sin embargo, 100 años después, los científicos se dieron cuenta de que la teoría básica de Darwin necesitaba trabajo. La Selección Natural" es un proceso conservador, no un medio para desarrollar complejidad a partir de simplicidad. A medida que los científicos comenzaron a entender la naturaleza de la genética, fueron forzados a actualizar la teoría original de Darwin. Propusieron que la Selección Natural, en conjunto con la mutación genética, permitía el desarrollo de todas las especies a partir de un ancestro común. Aunque verdaderas mutaciones beneficiales no han sido nunca observadas (los científicos sólo observan mutaciones dañinas "descendentes") esta es la conjetura general de hoy en día en lo referente al cambio en la evolución.

Pero, ¿qué hay del "ancestro común" en la parte inferior del árbol de la evolución?...

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