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Molécula del ADN


Molécula del ADN - La Imposibilidad de la Información
La molécula de ADN es uno de los más grandes descubrimientos científicos de todos los tiempos. Descrita primero por James Watson y Francis Crick en 19531, el ADN es el famoso almacén de genética que establece las características físicas de cada organismo. No fue hasta mediados del 2001, que el "Proyecto Genoma Humano" y Celera Genomics, conjuntamente presentaron la verdadera naturaleza y complejidad del código digital inherente al ADN. Sabemos ahora que la molécula del ADN comprende bases químicas dispuestas en aproximadamente 3 billones de secuencias precisas. Hasta la molécula de ADN de la bacteria unicelular, E. coli, contiene suficiente información para llenar una colección entera de la Enciclopedia Británica.

El ADN (ácido dioxiribonucléico) es una molécula de doble cadena que se dobla en una hélice como una escalera en espiral. Cada cadena está compuesta de una columna de azúcar-fosfato y numerosos químicos base juntados en pares. Las cuatro bases que conforman los escalones en la escalera en espiral son adenina (A), timina (T), cistosina (C) y guanina (G). Estas escaleras actúan como las "letras" de un alfabeto genético, combinándose en secuencias complejas para formar palabras, oraciones y párrafos que actúan como instrucciones para guiar la formación y funcionamiento de la célula huésped. Tal vez, aún más apropiadamente, el A,T,C y G del código genético de la molécula de ADN puede ser comparado con el "0" y "1" del código binario del software de una computadora. Como en el software de una computadora, el código del ADN es un lenguaje genético que comunica información a la célula orgánica.

El código del ADN, como un disquete de código binario, es bastante simple en su estructura básica de pares. Sin embargo, es la secuenciación y el funcionamiento de ese código lo que es enormemente complejo. A través de tecnologías recientes como la cristalografía de rayos X, sabemos ahora que la célula no es una "gota de protoplasma," sino una maravilla microscópica que es más compleja que el trasbordador espacial. La célula es muy complicada, usa incalculables números de instrucciones de ADN, increíblemente precisas para controlar cada una de sus funciones.

Aunque el código de ADN es extraordinariamente complejo, es el sistema de traducción de la información conectado a ese código lo que realmente desconcierta a la ciencia. Como en cualquier lenguaje, las letras y las palabras no significan nada fuera de la convención de lenguaje usada para dar significado a esas letras y palabras. Esto es teoría de información moderna en su esencia. Un ejemplo binario simple de teoría de información es el "Midnight Ride de Paul Revere." En esa historia famosa, el Sr. Revere le pide a un amigo que coloque una luz en la ventana de la Iglesia del Norte si los ingleses venían por tierra, y dos luces si venían por mar. Sin una compartida convención de lenguaje entre Paul Revere y su amigo, ese simple esfuerzo de comunicación no habría significado nada. Bien, tome ese ejemplo simple y multiplíquelo por un factor que contenga cientos de ceros.

Sabemos ahora que la molécula de ADN es un sistema intrincado de mensajes. Decir que el ADN surgió al azar es decir que la información puede desarrollarse al azar. Muchos científicos argumentan que las bases químicas de la molécula de ADN pueden ser explicadas por procesos de materia natural a lo largo de millones de años. Sin embargo, explicar el material de base de un mensaje es completamente independiente de la información transmitida usando esos materiales. De esta manera, las bases químicas no tienen nada que ver con el origen del complejo mensaje en sí.

Como una simple ilustración, el contenido de información de la cláusula "naturaleza y diseño" no tiene nada que ver con el material para escritura utilizado, sea tinta, tiza, o lápices de colores. De hecho, la cláusula puede ser escrita en código binario, código Morse, o señales de humo, pero el mensaje continúa siendo el mismo, independientemente del medio. No existe obviamente ninguna relación entre la información y el material de base usado para transmitirla. Algunas teorías actuales argumentan que las propiedades de auto-organización dentro de las mismas bases químicas crearon la información en la primera molécula de ADN. Otras argumentan que fuerzas externas de auto-organización crearon la primera molécula de ADN. Sin embargo, todas esas teorías deben sostener la conclusión ilógica de que el material usado para transmitir la información también produjo la información misma. Aunque no soy un científico, la lógica me dice que la información contenida dentro del código genético debe ser enteramente independiente de la composición química de la molécula de ADN.

¿Tiene sentido esta jerga científica? ¿Estoy interpretando correctamente la sorprendente complejidad de la molécula de ADN que sólo recientemente comenzamos a entender? Me parece que cualquiera que vaya y verdaderamente investigue el milagro de la molécula de ADN -- este increíble sistema micro, digital, corregidor de errores, redundante, auto-repetitivo, de almacenamiento y recuperación de información, con su propia convención de lenguaje inherente, que tiene el potencial de desarrollar cualquier organismo a partir de crudo material biológico -- ¡debe quedar igualmente asombrado!

    Es asombroso pensar que esta extraordinaria pieza de maquinaria, la cual posee la capacidad total de construir toda cosa viva que haya existido en la tierra, desde gigantes secoyas hasta el cerebro humano, pueda construir todos sus propios componentes en minutos y pesar menos de 10-16 gramos. Sea en el orden de varios miles de millones de millones de veces más pequeña que la más pequeña pieza de maquinaria funcional alguna vez construida por el hombre.2
Con el descubrimiento, mapeado y secuenciado de la molécula de ADN a lo largo de las últimas décadas, podemos entender ahora que la vida orgánica está basada en un código de información extremadamente complejo, y que como los códigos más complejos de software de hoy en día, tal información no puede ser creada o interpretada sin algún tipo de "inteligencia." Para mí, el entender verdaderamente la realidad científica de la molécula de ADN derrotó de un solo golpe mi pre-suposición de toda la vida de que la vida surgió de la no-vida a través de fuerzas materialistas al azar. Aún con trillones de años, el desarrollo del ADN es estadísticamente imposible.

Pero, hey, vayamos más allá... Si el ADN es el almacén de información que actúa como el programa para el desarrollo celular, ¿cómo son estas células funcionales? ¿Son verdaderamente tan complejas?

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1 J.D. Watson and F.H.C. Crick, "Structure of Deoxyribose Nucleic Acid," Nature, 171:737 (1953).
2 Michael Denton, Evolution: A Theory in Crisis, Adler and Adler, 338.

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