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Creación de la Vida


Creación de la Vida - Un "Experimento" Final
Extraordinariamente, justo antes de que terminara este capítulo, un amigo me enfrentó con una "prueba" de la creación de la vida en un experimento "al azar" de laboratorio. Después de una breve discusión, me di cuenta de que mi amigo estaba refiriéndose a los experimentos de "chispa y sopa" de los años 1950, donde hombres como Harold Urey y Stanley Miller pasaron mezclas de agua hirviendo, amoníaco, metano, e hidrógeno a través de elaborados "sistemas de chispas eléctricas" de vasos de precipitado y tubos de ensayo. En esos experimentos, fueron capaces de producir trazas de uno o dos aminoácidos -- la "materia prima básica de la vida" -- y por lo tanto, los medios aclamaron esto como prueba a favor de la posibilidad de la generación espontánea en una Tierra pre-biótica. 1

Existen muchos problemas no reportados con estos experimentos "diseñados". Dramáticamente, los mayores derivados de estas sopas fueron alquitrán (85%) y ácidos carboxílicos (13%), ambos tóxicos para los sistemas vivos. A pesar de todos los demás problemas, producir una traza de aminoácido en un experimento de laboratorio sería similar a producir un ladrillo de arcilla y decir que sabemos cómo diseñar y construir al azar un rascacielos de Nueva York.

Después de discutir un poco más acerca de cosas científicas, me volví hacia mi amigo y decidí lanzarle una buena ilustración gráfica...

"Toma una rana y ponla en una licuadora. Enciende la licuadora por siete minutos, o hasta que tenga una consistencia espumosa."

Él me miró con unos ojos...

"Vierte la mezcla en un recipiente abierto y pon el recipiente al sol por unos cuantos millones de años. Después de unos cuantos millones de años, trae el recipiente y examina el contenido..."

Asentí con la cabeza, "¿Tienes una rana?"

Pensó por un segundo...

"No, todavía tienes una sopa de rana," dijo riendo.

"Estás completamente en lo cierto," concordé. "¿Cómo puedes obtener nada sino una mezcla acuosa que contiene la materia prima de la vida de una rana? Sin código de información para enlazarlo todo, no tienes nada que se parezca a alguna especie de organismo auto-existente."

En esta ilustración simple (aunque gráfica), proporcioné cada potencial para crear una rana. Proporcioné cada químico, aminoácido, proteína, y molécula que conforman la estructura orgánica de una rana. Sin embargo, si colocara esta ilustración en el contexto de una "sopa pre-biótica" en una Tierra primitiva, tendríamos suerte de observar siquiera una traza de elemento o aminoácido desarrollarse en el mismo período de tiempo -- ¡ni hablar de los componentes biológicos de toda la rana!

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1 Ver, Harold C. Urey, The Planets, Their Origin and Development, Yale University Press, 1952; and Stanley Miller, Science, vol. 117, 1953, 528-529.

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